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Command and Conquer Generäle unter Windows 7 zum Laufen bringen

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Command and Conquer Generäle / Generals bzw. Generals Zero Hour (auf Deutsch: die Stunde Null) kann einen bei der Installation unter Windows XP bzw. Windows 7 schon zur Verzweiflung bringen. Da hat man das schöne Paket "Command & Conquer: Die ersten zehn Jahre" von Westwood gekauft, die Installation läuft zunächst scheinbar gut an und dann das: Beim Starten von Generäle fragt der Computer mit Fehlermeldung nach DirectX 8.1 Hm. Man vergewissert sich mit DXDIAG.exe, dass man bereits eine viel höhere Version von DirectX hat, nämlich zum Beispiel DirectX 11. Eine "Herunterinstallation auf 8.1", was gelegentlich empfohlen wird, ist überhaupt nicht zu empfehlen! Jedenfalls würden wir stark davon abraten. Wo ist also das Problem? Und, wenn man das Problem kennt, wo ist die Lösung?

Das Problem ist, dass aufgrund einer von Command & Conquer Generäle falsch diagnostizierten Grafikleistung ein "Pseudofehler" ausgegeben wird und das Programm abbricht. Dadurch wird eine dringend benötigte Datei options.ini nicht angelegt, die das Programm nämlich erst erstellt, wenn man es einmal erfolgreich gestartet hat. Was tun, sprach Zeus, wenn das Programm die options.ini nicht anlegt?

Na logisch, man muss sie wohl oder übel selber anlegen, am besten mit einem reinen Texteditor wie EditPad. Zur Not geht es aber wohl auch mit dem Windows-eigenen Editor.

Der benötigte Pfad für die Datei options.ini ist: ..\Documents\Command and Conquer Generals Data\

Wenn Ihr das Verzeichnis nicht sofort findet, gebt Ihr unten links auf dem Desktop in "Suche" einfach mal Generals ein. Dort liegt schon (wetten?!?!!) eine Datei ReleaseCrashInfo.txt . Mit dieser Datei ist nämlich der erste Crash schon aufgezeichnet worden. Über einen Rechtsklick und die Option "Dateipfad öffnen" gelangt Ihr nun an das entsprechende Verzeichnis.

So, in diesem Verzeichnis ..\Generals Data\ erstellt Ihr jetzt eine neue Datei namens options.ini und öffnet sie mit dem Editor oder eben einem reinen Texteditor wie EditPad. Wichtig ist, dass Euer Editor nicht auch noch die Endung "txt" an den Dateinamen anhängt. So, jetzt kommen folgende Angaben dort hinein:

AntiAliasing =
DrawScrollAnchor =
GameSpyIPAddress = 0.0.0.0
Gamma = 50
IPAddress = 0.0.0.0
IdealStaticGameLOD = High
LanguageFilter = false
MoveScrollAnchor =
MusicVolume = 55
Resolution = 800 600
Retaliation = yes
SFX3DVolume = 79
SFXVolume = 71
ScrollFactor = 50
SendDelay = no
StaticGameLOD = Low
UseAlternateMouse = no
UseDoubleClickAttackMove = no
VoiceVolume = 70

WICHTIG! In der Zeile Resolution muss die Auflösung Eures Monitors bzw. Eurer Grafikkarte eingetragen werden. Die erste Zahl (800) ersetzt Ihr durch Eure horizontale Auflösung. Die zweite Zahl (600) ersetzt Ihr durch die y-Auflösung (vertikal). Dann speichert Ihr die Datei - und alles müsste funktionieren. Jedenfalls hat uns von schlitzflitzer dieses Vorgehen sehr geholfen!

Ich selber betreibe Command & Conquer Generäle so auf einem Rechner, an dem ein um 90° gedrehter EIZO-TFT arbeitet. Auch die entsprechende Auflösung (bei mir ist die x-Achse jetzt schmaler, wegen der Hochkantstellung) von 1024*1280 packt das Spiel. Auch auf einem hp-TFT mit 1600*900 habe ich keine Probleme. Und ebenso hat es mit einem Full-HD Sony-Bravia und C & C Generäle geklappt. Anmerkung: beim HDMI-Betrieb kann es sein, dass man immer die volle Auflösung 1920 * 1080 eintragen muss...

Also: nicht verzweifeln, sondern die options.ini selber von Hand erstellen, entsprechend mit den geeignet angepassten Werten füllen, die zu Eurem Computer passen, und schon kann es losgehen mit dem Electronic Arts Command & Conquer-Spaß auf Windows XP und Windows 7  ;) Wir hoffen, diese kleinen Anleitung hilft Euch weiter, damit nicht vor Verzweiflung Alarmstufe Rot an Eurem Schreibtisch herrscht, sondern nur auf Eurem Bildschirm ;)

Achtung! Nachtrag vom 08.08.2015 - bitte beachten!

Liebe Leserinnen und Leser, es sieht so aus, als ob das Microsoft-Update KB3086255 auch Command & Conquer unter Windows 7 beeinflusst. Dieses Sicherheits-Update betrifft Spiele, die mit SafeDisc geschützt sind, wobei Microsoft hier Sicherheitslücken als Grund für die Deaktivierung des Dienstes nennt. Es scheint so zu sein, dass auf einigen Systemen folgender Weg hilft. Man kann den Dienst für eine Sitzung wieder manuell aktivieren, und dann müsste auch C&C Generals wieder laufen. (ACHTUNG! Microsoft weist auf Sicherheitslücken hin!) SafeDisc lässt sich starten, wenn man die Eingabeaufforderung (im "Zubehör"-Ordner) mit Administrator-Rechten startet (Rechtsklick auf die Eingabeaufforderung und "Als Administrator ausführen" wählen). Dann muss man zum Steuern von SafeDisc Folgendes eingeben (Einstellungen werden dauerhaft gespeichtert):

sc config secdrv start= demand (SafeDisc startet, wenn er benötigt wird)
sc config secdrv start= auto (SafeDisc startet immer)
sc config secdrv start= disabled (Deaktivieren des Starts von SafeDisc)

Angeblich kann man dann auch für eine einzige Session SafeDisc starten, wenn man Folgendes eingibt:

sc start secdrv

beziehungsweise zum Anhalten:

sc stop secdrv

Nach dem Starten des Dienstes sollte auch C&C funktionieren. Vergesst aber wegen der genannten Sicherheitslücken nicht, den Dienst wieder abzuschalten, wenn Ihr fertig seid mit dem Spielen.

Im allerschlimmsten Fall haben einige Freaks das Software-Update KB3086255 wieder von ihrem Rechner deinstalliert...